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La Voie de l'emploi - Sept/Oct 2015

Soleil Hutchinson fournit des produits frais de grande qualité.


Soleil Hutchinson n’est pas une femme d’affaires, mais pour vendre les produits de sa ferme, Soleil’s Farm, elle l’est devenue.  

«Je savais que la demande pour les produits locaux et frais était grande et qu’avec ma ferme, je ne pouvais pas répondre à cette demande.  J’ai donc commencé à discuter avec d’autres fermes pour augmenter la variété des produits et la quantité livrable aux clients.  Maintenant,  nous avons un réseau de 10 à 12 fermes, et nous offrons des dizaines de produits frais et locaux, exclusivement aux restaurateurs et aux chefs cuisiniers.»

Au début, la distribution se faisait sous la bannière de Soleil’s Farm puis, comme le réseau s’agrandissait, une nouvelle compagnie séparée a vu le jour : Just Plate It, pour faciliter la gestion.  

Pour Just Plate It, la semaine est bien planifiée.  «Nous avons créé un site Web à l’usage des chefs pour qu’ils puissent passer leurs commandes chaque dimanche et chaque mercredi avant 22 heures.»

Le matin suivant (les lundis et les jeudis) Just Plate It achemine ces commandes aux  fermes participantes pour qu’elles assurent la cueillette durant la journée.  À la fin de chaque lundi et jeudi, le camion de Just Plate It se rend dans les fermes pour ramasser des produits frais cueillis.  Le mardi et vendredi de chaque semaine, il assure les livraisons aux restaurants participants.  

«Nous avons plusieurs restaurants, et pas seulement dans la région de Charlottetown.  Nous en avons à Summerside, à Kensington, à Borden-Carleton, dans la région touristique de Cavendish et de Brackley Beach, et évidemment, plusieurs à Charlottetown.  Nous fonctionnons à l’année, mais nous avons moins de restaurants durant l’hiver», indique la fermière.  

Le système est bien rodé et Soleil Hutchinson est heureuse de pouvoir compter sur son conjoint, Lee Clarke, pour assurer le fonctionnement de Just Plate It au quotidien.  «Moi, je suis contente de m’occuper de la ferme, et de faire pousser mes légumes.»

Soleil’s Farm existe depuis plusieurs années, mais la récolte de 2015 est la première à sortir d’une terre qui appartient à Soleil, à South Melville.  «Nous avons déménagé ici en janvier 2015.  La terre est excellente.  Mes légumes, surtout les légumes feuilles, poussent très bien.»

Pour assurer le travail de la ferme, Soleil a embauché deux jeunes qui ont beaucoup appris.  «J’aurais aimé avoir accès aux programmes d’emploi, mais apparemment, il y a eu trop de demandes.  Mais j’ai tout de même donné du travail à deux personnes, et une d’entre elles va continuer encore quelques semaines», a indiqué Soleil.  

«Cet hiver, nous allons tester un nouveau concept, avec Just Plate It et nos fermiers partenaires : des paniers d’automne et d’hiver que nous allons distribuer de novembre à mars, pendant 22 semaines.  Nous allons voir comment ça se passe la première année.  Les produits vont être différents des produits d’été, et contrairement à la saison estivale où nos clients sont exclusivement des restaurants, les paniers s’adressent aux particuliers.»

Avant Just Plate It (justplateit.com), il y avait un fossé entre les restaurateurs et les fermes maraîchères.  Maintenant, le fossé est comblé et il y pousse de belles idées.


Soleil Hutchinson et son conjoint Lee Clarke dirigent l’entreprise Just Plate It.


La récolte se fait simplement en coupant les têtes de laitue au ras du sol.



- Par Jacinthe Laforest

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